La planta del maní

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Lo que se conoce como maní (cacahuate o cacahuete), es la semilla de la planta de maní, la cual crece debajo de la tierra y no -como comúnmente se piensa- arriba de los árboles como las otras “nueces” o frutos secos.  Es una planta originaria de América (arqueólogos han descubierto restos de maníes de 7,840 años en Perú) que llega a medir de 30 a 50 cm de altura y cuyos frutos -como decíamos- crecen bajo el suelo dentro de una vaina leñosa redondeada que contiene de dos a cinco semillas.

Al ser su fruto una cascara leñosa sin pulpa se lo considera un tipo de fruto seco. Un detalle fascinante de la planta del maní es que las flores, luego de la polinización, se hunden en el suelo y el fruto se desarrolla subterráneamente.

Después del salto, una bonita ilustración de esta planta y sus frutos.

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