Fugas de metano anulan beneficios que tiene sobre el carbón

La mayor operación de fracking en Australia experimenta fugas de metano más grandes de lo esperado.

La quema de gas natural, que es principalmente metano, genera menos dióxido de carbono (CO2) que la quema de carbón. Mientras los depósitos tradicionales de este compuesto se reducen, la fractura -o fracking- se ha vuelto popular como una forma de liberar más gas. Pero puesto que el metano tiene un efecto de calentamiento 25 veces mayor que la del CO2, las fugas accidentales podrían anular los beneficios.

La mayoría de las investigaciones sobre esta materia se han centrado en las cabeceras de los pozos, pero Damien Maher, de la Southern Cross University en Queensland, decidió examinar junto a sus colegas el gas que se filtra a través del suelo. Encontraron niveles tan altos de metano en el aire sobre un campo de gas en Tara, que sólo pueden pensar en perdidas generalizadas a través de la tierra. En algunos lugares, alcanzaba las 6,89 partes por millón, unas tres veces más que los noveles de fondo. El equipo de científicos sospecha que el fracking cambia la estructura del suelo, dejando escapar más metano.

Por el momento la investigación está en proceso de revisión por pares.

Fuente: Methane leaks suggest fracking benefits exaggerated (New Scientist)

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