Estadísticas sobre terremotos y temblores

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Peacekeeping - MINUSTAH

Ante tanto destaque periodístico sobre los constantes terremotos y temblores es importante revisar las estadísticas históricas sobre este tipo de fenómenos para alejar temores de iluminados que proclaman el fin del mundo y la venida de un cataclismo de proporciones.

El USGS estima que varios millones de terremotos se producen en el mundo cada año. Muchos no se detectan debido a que ocurren en zonas remotas o son de muy bajamagnitud. El NEIC ahora detecta y localiza cerca de 50 terremotos cada día, lo que es cerca de 20.000 en un año. A medida que más y mejores sismógrafos son instalados alrededor mundo, más terremotos han sido localizados y medidos, sin embargo, el número de grandes terremotos (de magnitud 6,0 o superior) se ha mantenido relativamente constante.

Después del salto un interesante recuadro estadístico

La frecuencia de los terremotos

MagnitudPromedio anual
8 o más1 *
7 – 7.917 *
6 – 6.9134 **
5 – 5.91319 **
4 – 4.913,000 (estimado)
3 – 3.9130,000 (estimado)
2 – 2.91,300,000 (estimado)

* Basado en registros desde 1900
** Basado en registros desde 1990

Magnitud vs. movimiento del suelo y energía liberada

Aumento de GradoMovimiento del sueloEnergía liberada
1.010.0 vecesalrededor de 32 veces
0.53.2 vecesalrededor de 5.5 veces
0.32.0 vecesalrededor de 3 veces
0.11.3 vecesalrededor de 1.4 veces

Esta tabla muestra que un terremoto de magnitud 7.2 produce 10 veces más movimiento de suelo que uno de grado 6.2, pero libera alrededor de 32 veces más energía. La energía liberada indica de mejor manera el poder destructivo del terremoto.

Links:
Earthquake Facts and Statistics (earthquake.usgs.gov)
Are Earthquakes Really on the Increase? (earthquake.usgs.gov)
How much bigger is a magnitude 8.7 earthquake than a magnitude 5.8 earthquake? (earthquake.usgs.gov)