Marihuana podría tener rol fundamental en tratamiento del cáncer [El Paper de la Luz]

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Científicos en Estados Unidos encontraron que un compuesto derivado de la marihuana puede detener la metástasis en una gran variedad de cánceres.

Un par de científicos en el California Pacific Medical Center en San Francisco, Estados Unidos, encontraron que un compuesto derivado de la marihuana puede detener la metástasis en una gran variedad de cánceres agresivos, con la potencial posibilidad de alterar las tasas de fatalidad de la enfermedad para siempre.

“Nos tomó unos 20 años de investigación el darnos cuenta de esto, pero estamos bastante excitados”, dijo en septiembre de 2012 Pierre Desprez, uno de los científicos detrás del descubrimiento.

Las pruebas de laboratorio y en animales ya terminaron, por lo que los investigadores sólo están a la espera de los permisos para pruebas clínicas en humanos.

Desprez, biólogo molecular, pasó décadas estudiando el gen ID-1, responsable de que el cáncer se propague. Mientras tanto, su colega Sean McAllister estudió los efectos del cannabidiol o CBD, un compuesto químico no tóxico y no psicoactivo que se encuentra en la planta de cannabis.

“Encontramos que el cannabidiol puede, esencialmente, apagar el ID-1”, señaló Desprez. En otras palabras, las células detuvieron su propagación y regresaron a la normalidad. Agregó que quizás por si solos no habrían sido capaces de este hallazgo, destacando la importancia de la cooperación en el descubrimiento.

Desprez y McAllister publicaron un primer artículo sobre el tema en 2007. Desde entonces, el equipo de trabajo que conformaron ha encontrado que el CBD funciona tanto en pruebas de laboratorio como en animales.

Según cuentan, su investigación empezó por el cáncer de mama, pero pronto se dieron cuenta que el CBD funcionaba con muchos tipos de cáncer, incluso los más agresivos como de cerebro, próstata y cualquiera donde el nivel de ID-1 presente sea muy alto.

Hasta el momento no se ha encontrado ninguna toxicidad en los animales en que se testeó el tratamiento y, de hecho, el compuesto ya se usa para aliviar la ansiedad y náuseas y, como no tiene psicoactivos, no provoca el conocido efecto asociado por lo general al THC.

Esto no se trata de encender un cigarrillo de marihuana, sino inyecciones del compuesto y también pastillas.

Nunca se llegaría a niveles efectivos de CBD tan sólo con fumar. Incluso, los investigadores han comenzado a sintetizar el compuesto en el laboratorio, en lugar de obtenerlo de la planta de marihuana, en un esfuerzo para que su efecto sea más potente.

Papers:

Pathways mediating the effects of cannabidiol on the reduction of breast cancer cell proliferation, invasion, and metastasis

Cannabinoids for Cancer Treatment: Progress and Promise

Cannabidiol as a novel inhibitor of Id-1 gene expression in aggressive breast cancer cells

Izquierda: Células cancerígenas sin tratar. Derecha: células cancerígenas tratadas con CBD.


Fuente: Marijuana And Cancer: Scientists Find Cannabis (The Huffington Post)